來自秘魯的超級食物印加果

印加果的營養信息

印加果(INCA INCHI)(Plukenetia volubilis)又稱印奇果、印加花生、南美油藤為大戟科多年生木質藤本油料植物。其種子油脂可以食用。原生長在海拔80 -1700 m的南美洲安第斯(Andres)山脈地區熱帶雨林。最初由印加人變野生為家種印加語稱Sacha Inchi在南美洲已被當地原住民套用了三千年在古印加時代和前印加時代的古墓出土陶器上曾發掘印加果圖案。在2004、2006年的巴黎世界食用油博覽會上印加果油因其優良的感官和品質獲得金質獎章。

印加果又稱印加花生,是一種生長在秘魯高原植物的種子。儘管美國健康界最近發現,印加果在亞馬遜熱帶雨林做為食物栽種已有3000年。這些水果的種子是不能食用的,但低熱量輕度烘焙後,會有清脆的堅果口味。

營養成分

印加果不僅是休閒零食,這些種子富含蛋白質,omega -3、6和9,生育酚維生素E,類胡蘿蔔素(維生素A)和纖維。這個超級食物易消化不太會引起過敏且無刺激性,油也有作用有類似橄欖油的味道,只是味道稍淡輕且有堅果味,但它含有更多的蛋白質和omega-3。

初步健康研究

素食者應該藉由omega-3含量豐富的食物,來提供這種必需營養素,只有極少的植物性食品提供足夠份量,印加果加入馬齒莧、奇亞籽、亞麻籽和微藻,成為提供素食主義者omega-3的超級食物,悄悄地讓健康的必需脂肪酸進入生活,現今研究顯示出印加果許多方面的成效。

1.膽固醇 – 印加果降低低密度脂蛋白,提高高密度脂蛋白膽固醇,膽固醇水平或許不是一般認為心血管疾病最大的問題,但是仍然是一個問題,並可能反映一些疾病的飲食問題和遺傳因子。

2.調節壓力 – 這些種子含有足夠的色氨酸,它是血清素的前身。血清素是一種讓感覺良好的激素和神經傳遞素,幫助我們面對壓力,感到平靜和快樂,omega3也減少大腦炎症這種可能導致情緒變化、頭痛等症狀。

3.骨骼健康 – Omega-3脂肪酸有助於人體對鈣的吸收,食物中富含omega-3會提高骨骼密度,避開因為老化而發生的退化。

4.改善視力 – 維生素E、維生素A和印加果中的omegas能改善視力,保持眼睛健康。眼睛和大腦一樣,需要良好的脂肪量,特別當我們變老容易出現發炎損傷。

優點

印加果有兩個非常重要的必需脂肪酸(也稱為多不飽和脂肪):α-亞麻酸(ALA)、Omega-3脂肪酸和亞油酸(LA),Omega-6脂肪酸,人體無法自行生成這些脂肪酸,必須從我們的飲食中獲得,這兩種必需脂肪酸有益健康。

關於omega-3研究指出,脂肪酸能夠廣泛改善健康,包括保持心臟健康和促進血液循環保持關節健康,降低甘油三酯,研究仍在持續,顯示omega-3脂肪酸在保持健康的心智功能效果,omega-6脂肪酸俱有抗炎性質。

醫學研究表明,攝取比Ormega-3脂肪酸更多的Ormega-6脂肪酸,可提高許多疾病的可能性。雖然沒有最佳攝取量,科學同意,個人應攝取更多的omega-3脂肪酸,和更少的ormega-6脂肪酸。

用途

印加果(南美油藤)是一種多年生藤本植物,原產於秘魯亞馬遜森林長成可達2米,會產出小型綠色的星型豆莢,據說能夠多年生產年復一年的長達數十年,目前已發現的有生產達75年之久的,生產時間也會因為全年收成而增加。

其豆莢是不能食用的水果,一般來說,豆莢都留在被收穫前的藤蔓而枯乾,水果乾燥後,再從莢果中收穫果實,原始種子在使用前必須用低熱量烘焙,雖然也被稱為印加花生、山堅果或印加堅果,它們實際上是種子而不是堅果。

這些種子可用冷壓提鍊極其豐富且高品質營養油,其漿汁普遍使用在肥皂、麵包、麵粉,魚和牛飼料的副產品,也運用在化妝品工業中。

印加果種子含油量高達 50%以上,通過簡單冷壓萃取並且不需要精製,高熱處理會使油的風味和營養價值下降並失色。

印加果油可撒在沙拉上或淡調蔬菜口味,它也可以用來做可口的滷汁,類似於橄欖油味道較淡,不適合烹調因為高熱會破壞omega-3。

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